美国政府撑腰,谷歌将首次在美国试飞无人机

Google又要试飞无人机了,但这次科技巨头们终于有了白宫撑腰 第1张

与贝索斯给亚马逊制定的战略一样,Google的无人机项目Project Wing项目早在2012年就开始秘密进行,并随着其母公司Alphabet若干项机器人公司收购计划的公开而被逐渐披露。不过无奈的是,尽管Google目前给自己无人机的定位仅仅是“送货”,亚马逊更是“声泪俱下”向政府反复强调“送货无人机将会为社会及民众带来更多的福祉”,但美国航空管理局(FAA)却一直无动于衷,并坚称“不允许飞机在无飞行员或脱离飞行员视线的情况下在美国领空内出现”。

因此,在2014年,Google的无人机团队带着全部家当,将首次试飞献给了距离美国10000公里以外的澳大利亚;上个月,尽管Facebook的巨型无人机在美国境内的一座军用机场内进行了试飞,但位置却在靠近墨西哥边境的亚利桑那州尤马县;亚马逊的送货无人机在上周也跑到了大西洋彼岸的英国,与英国政府合作完成了试飞计划。

直到今天,包括上述科技巨头在内的大多数无人机的研究、开发与测试项目均被政府“驱赶”到了国外。然而,白宫昨日发布的一纸公文却最终打破了这一限定,并声称未来将会采取各项措施加快无人机民用与商用的发展。而Google的无人机项目Project Wing将是这次政府罕见“松口”的第一个获利者。

“美国境内试飞许可套餐”的第一个享用者:Project Wing

Project Wing已在昨天宣布,自己将在美国境内FAA认可的6个测试地点之一完成无人机试飞计划。这六个合法站点分别位于阿拉斯加州、内华达州、纽约州、北达科达州、德克萨斯州以及维吉尼亚州。

虽然亚马逊的无人机项目Amazon Prime Air在之后可能会间接受益于Project Wing的这次试验,但无论有任何额外好处,Project Wing都将是第一个 “享用者”。

以下是白宫公文中涉及到Project Wing的部分声明:

政府合作方将会与公司共享无人机收集到的全部数据,这样做的主要目的是为了帮助监管者解答关于无人机货物运送流程中的临界安全及人为影响因素等相关问题。Project Wing的此次测试将包括外部货物装卸操作,也会尝试提高飞机的超视距观测能力。此外,为了低空小型无人机的安全运行,Alphabet还会利用现有的低成本、可扩展的通讯与信息技术,开发与部署一整套拥有开放界面的空域管理解决方案。这项工作主要是为了鼓励行业与政府之间在进行协作的同时努力加强公民意识,因为这将有助于确保小型无人机在400英尺以下领空层的安全集成。

此外白宫还透露,美国国家科学基金会将会拨款3500万美元,主要用来研究如何将无人机(无人驾驶系统)在未来5年内用于基础设施及农田监测及应对自然灾害等方面。

FAA负责人Michael Huerta明确表示:

“航空制造业充满了科技创新点。现在的关键问题是我们将如何驾驭创新并让其造福于社会。”

Google又要试飞无人机了,但这次科技巨头们终于有了白宫撑腰 第3张

“分一杯羹”的背后,无人机将在美国农村地区成为必备运输工具

无论是Amazon Prime Air、Project Wing还是其他公司的相关服务,超视距(非直瞄)操作、遥感与避障技术、空域管理以及无人机舰队的操作问题都是实现无人机送货的关键需求。而从白宫的公文来看,这次“松口”其实是建立在与科技公司分享信源及掌握监控权的基础上。有意思的是,白宫还表示美国邮政服务公司(是一家美国政府代理机构)也正在考虑加入到无人机送货业务中来。

总的来说,如果亚马逊与Google(Alphabet)想让自己未来的大型无人机舰队能够横穿拥挤的内陆都市上空,新一代空中交通管制系统的发展将变得异常关键。从长远来看,未来无人机送货网络的背后操作者可能会从基础设施(大量空中联网设备)的管理中获得尽可能多的经济利益。这对于零售商和快递公司也是同样的道理。

尽管计算机视觉及人工智能技术正在不断取得新突破,越来越多的私人企业与公共政策开始支持无人机工业的发展,但至少在未来一至两年内,送货无人机不太可能成为一个国家主要城市内的常用运输设备。然而白宫却强调,在华盛顿、内华达及马里兰州的很多农村地区,通过无人机为当地民众提供必需品与关键性服务,例如医用血液与药品,将很快成为可能。

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发布日期:2016年08月03日  所属分类:资讯